Como é treinar para uma maratona em uma cadeira de rodas

Katrina Gerhard acabou de terminar sua 10ª maratona com um tempo entre os 10 primeiros. Ela nos conta como é terminar a corrida em cadeiras de rodas, o que o esporte a ensinou sobre seu corpo e por que a força mental é ainda mais importante do que a força da parte superior do corpo.

Para muitos corredores, cruzar a linha de chegada de uma grande maratona como Nova York, Chicago, Londres ou Boston seria uma conquista para a vida. Katrina Gerhard terminou os quatro em uma cadeira de rodas. (Psst, aqui está o que correr uma maratona faz com seu corpo.)

Gerhard, uma estudante pré-medicina da Universidade de Illinois, acabou de terminar sua 10ª maratona, a maratona TCS de Nova York, conquistando o sétimo lugar em divisão de cadeiras de rodas femininas. "Foi difícil", disse ela. "Mas também me diverti muito e me senti muito poderoso ao fazê-lo."

Quando você está competindo com alguns dos melhores atletas do mundo em uma competição importante maratona, aquele espírito de comunidade pode fazer uma grande diferença no percurso. "Se você é capaz de acompanhar o ritmo de alguém, é provável que ele esteja disposto a trabalhar com você", diz ela. (Rascunho é uma técnica que permite que você conserve energia seguindo outra pessoa, em vez de enfrentar o vento de frente.)

Gerhard conhece bem o trabalho em equipe. Depois que um distúrbio neurológico a deixou presa em uma cadeira de rodas aos 14 anos, ela se juntou à equipe de corrida da escola em um desafio, rolando para a pista sem uma cadeira de corrida ou qualquer ideia do que esperar. Em pouco tempo, ela estava competindo e se oferecendo como voluntária em acampamentos locais para treinar crianças de todas as habilidades em esportes em cadeira de rodas.

Era apenas uma questão de tempo até que ela se desafiasse a enfrentar uma maratona, diz ela. "A maioria dos pilotos em cadeiras de rodas que se tornam elite tende a fazer maratonas, então todos esses modelos de comportamento que eu tive nas corridas em cadeiras de rodas estavam fazendo maratonas regularmente." Após o colegial, Gerhard se matriculou na Universidade de Illinois, que, não por coincidência, é um local oficial de treinamento paraolímpico dos EUA. "Entrei para a equipe no meu primeiro ano e imediatamente comecei o treinamento para a maratona", diz ela. Apenas um mês depois (!!) ela correu na Maratona de Chicago - a primeira das 10 maratonas que ela percorreu nos próximos dois anos.

Se você está se perguntando, sim- ela tem uma força de braço assassina. Mas isso na verdade é menos importante do que você pensa quando se trata de transportar a si mesmo - e a um equipamento de 20 libras - até a linha de chegada. "Você pode ser muito, muito forte, mas muitas corridas em cadeira de rodas dependem da técnica", diz ela.

Durante o período de entressafra, ela passa o tempo na academia aumentando a força da parte superior do corpo. Mas quando ela está no modo de treinamento completo, ela se concentra em sua técnica e resistência - dois elementos extremamente importantes para qualquer maratonista. "Há um componente mental tão grande", diz ela. "Assim que você tiver força, ser capaz de empurrar tanto por tanto tempo é tudo mental."

No início deste ano, Gerhard conquistou uma vaga na seleção paraolímpica dos EUA ao terminar a Maratona de Boston com um tempo de 1:40:34 (novamente conquistando um lugar entre os 10 primeiros colocados do sexo feminino). "Eu realmente só quero me tornar o melhor que puder", diz Gerhard. "Não preciso atingir um determinado nível ou chegar a certos jogos."

Em vez disso, seu histórico impressionante é mais sobre como sua vida mudou desde que ela caiu em uma cadeira de rodas. "Em vez de pensar nos benefícios que posso tirar imediatamente deste esporte" - as estatísticas, os invejáveis ​​RPs, o sonho olímpico - "é pensar no que posso aprender sobre a vida ou sobre meu corpo por meio do esporte", explica ela. "Quero ainda ser capaz de fazer essas corridas por muito tempo. Muitas pessoas acham que as pessoas em cadeiras de rodas não são tão independentes. Um grande objetivo é ser capaz de ser uma pessoa com deficiência atlética e saudável para minha vida inteira. "

Embora a história de Gerhard pareça diferente da da maioria dos finalistas, há uma narrativa universal que você ouve dos maratonistas:" Cada maratona tem aquele momento em que parece incrível ", diz ela. "Você percebe por que está fazendo isso."

Comentários (2)

*Estes comentários foram gerados por este site.

  • Fantina Q. Lamim
    Fantina Q. Lamim

    A qualidade ótima

  • raphaela espindola hemkemaier
    raphaela espindola hemkemaier

    Recomendo a todos.

Deixe o seu comentário

Ótimo! Agradecemos você por dedicar parte do seu tempo para nos deixar um comentário.