Como é lutar contra a endometriose, congelar seus ovos e enfrentar a infertilidade aos 28 anos (e solteiros)

Quanto mais consultas com o médico eu fazia, mais percebia o quanto queria ter filhos - e cada notícia ruim me deixava com tanto medo que nem teria escolha.

Eu me sentei com uma bata de hospital com meus pés em estribos frios, esperando meu médico entrar. Ter meus pés em estribos era uma segunda natureza para mim naquele momento. Eu tenho lutado contra a endometriose (uma doença dolorosa em que o tecido semelhante ao tecido que normalmente reveste o interior do seu útero cresce fora do seu útero em outros órgãos ou estruturas do corpo) desde que eu tinha 14 anos (embora eu tivesse apenas recentemente diagnosticado), resultando em muitas idas ao ginecologista.

Mas desta vez foi diferente. Eu estava aqui porque todos os meus médicos me disseram que, se eu não estivesse pronta para engravidar no próximo ano (e quisesse aumentar minhas chances de me tornar mãe), precisava congelar meus óvulos. Eu tinha 28 anos, era solteiro recentemente e - no momento - estava totalmente sozinho.

Passei meses me preparando para essa consulta, fazendo tudo o que podia para melhorar o sucesso do meu próximo ciclo de congelamento de óvulos.

O médico entrou e começou o ultrassom. Eu estremeci, mordi meu lábio e respirei fundo cada vez que ele se movia; minhas entranhas estavam em chamas por causa da minha endometriose. Ele continuou se desculpando pela dor e eu disse a ele que estava tudo bem entre cada suspiro. Então veio a má notícia: eu não tinha folículos de óvulos suficientes para iniciar um ciclo. Meu coração afundou e um nó subiu instantaneamente na minha garganta enquanto eu tentava fortemente conter as lágrimas.

Quanto mais consultas com o médico eu fazia, mais eu percebia o quanto queria ter filhos um dia. E cada notícia ruim me deixava com tanto medo que eu nem teria a escolha de viver a vida que havia imaginado.

Saí do compromisso e caminhei pelas ruas de Midtown Manhattan, cercado por pessoas correndo para chegar onde precisavam estar. Eu entrei em transe. As lágrimas que enxuguei no consultório médico voltaram e escorreram pelo meu rosto. Ninguém pareceu notar, e por isso fiquei grato - senti que ninguém iria entender de qualquer maneira. Tentei expressar minhas emoções antes de entrar no escritório, porque não queria que meus colegas soubessem o que estava acontecendo em minha vida pessoal. Eu só queria me sentir normal. Eles nem sabiam que eu terminei com meu namorado de dois anos, e eu definitivamente não queria contar a eles sobre meus problemas de saúde.

Eu disse a mim mesma para apenas superar isso - eu estar bem. Mas eu não tinha ideia do que estava por vir. Mas, para entender melhor isso, ajuda saber onde essa jornada começou.

Primeiros diagnósticos de endometriose

Em março de 2016, eu estava no chão do banheiro no trabalho, tentando encontrar uma posição que aliviasse um pouco da dor aguda e tortuosa que percorria meu corpo, mas nada melhorou. Eu estava chorando, estava difícil de respirar e eu tinha uma reunião em breve.

Eu senti que ia desmaiar de dor. Você pensaria que, nesse ponto baixo, eu teria percebido que a dor que vinha sentindo todos os meses por 11 anos não era normal - e que exigiria saber o que estava errado. Em vez disso, tomei seis Advil, como costumava fazer durante os primeiros quatro dias de cada período, e tentei continuar como se nada estivesse acontecendo.

Ao longo dos anos, os médicos e os mulheres na minha vida que menstruam são dolorosas e eu acabei de receber o remédio. Quando comecei a me tornar sexualmente ativo e o sexo era doloroso, fiz um ultrassom, me disseram que tudo parecia normal e que "você pode ser apenas uma daquelas pessoas que não gostam de sexo". Imagine como foi ouvir isso aos 21 anos. Ninguém tinha respostas para mim. (Relacionado: os médicos ignoraram meus sintomas por três anos antes de eu ser diagnosticado com linfoma de estágio 4)

Um mês após o episódio do chão do banheiro, comecei a sangrar e sangrar todos os dias durante um mês. Foi quando soube, com certeza, que algo estava errado. Foi então que os médicos começaram a me levar a sério. Depois de semanas fazendo testes e procurando respostas, finalmente recebi um telefonema. Por fim, a médica me deu um diagnóstico: ela disse que eu tinha endometriose muito avançada, estágio IV, e precisava de cirurgia o mais rápido possível. (Os estágios da endometriose são definidos por onde a doença cresce, e não pela gravidade dos sintomas; se ela crescer em áreas profundas e tiver aderências, é considerada estágio IV.)

Por algum motivo, meu imediato A reação foi perguntar: "Isso significa que não posso ter filhos?" Eu tinha 25 anos.

"Infelizmente, a endometriose é uma das principais causas de infertilidade em mulheres", disse ela. "Não posso dizer com certeza, mas dada a extensão da doença, há uma chance de que você não seja capaz. Saberemos mais após a cirurgia."

Eu a odiei por isso. Eu a odiei por me contar essa notícia enquanto eu estava sentado sozinho no trabalho em uma escada. Eu não sabia o quanto me importava em ter filhos até que descobri que talvez não fosse capaz. Ainda assim, por mais assustador que fosse, fiquei aliviado porque, após 11 anos de dor, finalmente tive um diagnóstico, estava sendo tratado seriamente e tinha esperança de que a cirurgia ajudasse.

Cerca de 1 em cada 10 mulheres endometriose. Mas muitas vezes leva de 8 a 10 anos para uma mulher ser diagnosticada por causa do estigma imposto às mulheres para lidar com dores fortes. Por anos, as mulheres muitas vezes podem ter sua dor descartada como sendo "normal". Muitos ginecologistas também não sabem como diagnosticar ou tratar a doença adequadamente, o que torna difícil encontrar um tratamento eficaz.

A cirurgia revelou que a doença estava presente em vários órgãos, incluindo bexiga, intestinos, ovários e ureteres ( os tubos que transportam a urina dos rins para a bexiga) e útero. Minha cirurgiã também me disse que, como ela foi capaz de remover todas as doenças e minhas trompas de falópio não estavam bloqueadas, eu não deveria ter problemas de fertilidade. Embora a recuperação cirúrgica tenha sido brutal, mudou completamente minha vida. Depois de anos de dor debilitante, eu estava totalmente sem dor. Pela primeira vez, o sexo foi incrível e eu não precisei tirar dias de folga do trabalho durante meu período - eu poderia realmente sair de casa sem ser fortemente medicado com analgésicos e casado com minha almofada térmica.

Eu pensei que meus problemas com endometriose haviam acabado - e eles estavam, pelo menos nos próximos anos.

De volta para mais

Cerca de três anos após minha cirurgia, em maio de 2019, percebi parte da minha dor voltando. Depois de uma consulta cirúrgica, descobri que minha endometriose em estágio IV voltou a crescer e que eu precisava fazer uma segunda cirurgia. (Observação: não há cura total para a endometriose.) Fiquei muito chateado quando descobri que ela voltou, mas também validou a dor que estava começando a sentir novamente. Eu sabia que a cirurgia funcionava da primeira vez, então estava esperançoso e disposto a passar por ela novamente.

Antes de me submeter à segunda cirurgia, porém, minha nova cirurgiã - Andrea Vidali, MD, cirurgiã da Braverman Reproductive Centro Cirúrgico de Imunologia e Endometriose - encorajou-me a fazer testes de fertilidade para verificar a condição dos meus óvulos.

ICYDK, as mulheres nascem com cerca de 1 milhão de óvulos, na forma de folículos ovarianos - você nunca tem mais óvulos do que a quantidade com que você nasceu, de acordo com Extend Fertility - e a partir desse momento, você começa a perdê-los. Normalmente, aos 35 anos de idade, o número de óvulos (sua reserva ovariana) começa a diminuir em uma taxa mais rápida até que você finalmente alcance a menopausa. No entanto, se você tiver uma condição (como endometriose), poderá notar um declínio antes dos 35 anos (embora isso varie de pessoa para pessoa). Não está claro por que a infertilidade é mais comum em mulheres com endometriose, diz Lauren Bishop, MD, Especialista em Fertilidade do Centro de Fertilidade da Universidade de Columbia. "As possíveis causas podem incluir a quantidade ou qualidade dos óvulos, ou problemas com as trompas de falópio ou o útero. Felizmente, existem opções de tratamento que demonstraram ter muito sucesso em ajudar as mulheres a atingir seus objetivos de ter uma família. O congelamento de óvulos pode ser uma excelente opção para alguns pacientes, especialmente antes da cirurgia, que pode impactar ainda mais sua fertilidade futura. " (Mais aqui: O que os ginecologistas querem que todos saibam sobre sua fertilidade)

Se descobríssemos que eu tinha uma reserva ovariana baixa, meu médico me disse que seria melhor congelar meus óvulos antes da segunda cirurgia . Isso porque o estrogênio nas injeções hormonais usadas para tratamentos de fertilidade faz a endometriose incendiar e crescer - se eu fizesse a cirurgia e depois descobrisse que precisava me submeter a tratamentos de fertilidade, minha endometriose poderia voltar a crescer, e eu não queria arrisco isso logo após a cirurgia.

Dois dias após meu teste de fertilidade, o médico de fertilidade me ligou e disse: "Infelizmente, não tenho boas notícias. Seu hormônio anti-Mülleriano (AMH) e ( hormônio estimulador do folículo) FSH, que mede o número de óvulos que você tem, reflete quem tem cerca de 38 ou 40 anos. Se você não planeja engravidar no próximo ano, sugiro fortemente que congele seus óvulos agora. Todos os anos, a reserva ovariana da mulher continua diminuindo, então agora é a melhor época para você preservar sua fertilidade. "

No próximo ano ?! Quantos anos faltam para engravidar? Por um breve momento, eu queria ligar para minha ex e dizer: "Querida, vamos tentar engravidar agora." Havíamos acabado de nos separar dois meses antes e ter filhos e construir uma família era algo que discutíamos com frequência quando morávamos juntos. Mas rapidamente me lembrei de que essa não era mais minha vida e decidi abandoná-la por boas razões. Eu não fiz a ligação. Decidi que precisava enfrentar isso sozinho e nunca olhar para trás.

Por mais nervosa e assustada que estivesse, eu queria fazer tudo certo para poder superar este capítulo da minha vida.

Submetendo meu primeiro ciclo de congelamento de óvulos

Primeiro, vamos pular para o básico do processo de congelamento de óvulos. A cada ciclo menstrual, um número diferente de folículos ovarianos é ativado. Esses folículos não representam todos os óvulos que você deixou em seu corpo, mas sim o que é visível naquele mês, de acordo com o Extend Fertility. Por exemplo, se você tem 15 folículos em um mês, isso não significa que você tem apenas 15 óvulos em seu corpo - você pode ter centenas de milhares de óvulos. Durante um ciclo menstrual regular, seus folículos se preparam para a ovulação, mas apenas um óvulo amadurece e é liberado do ovário. Durante um ciclo de congelamento de óvulos, as injeções hormonais fazem com que os óvulos dentro dos folículos ativados naquele mês amadureçam, de modo que seu corpo possa produzir vários óvulos em um ciclo. (Seus exames de sangue de AMH e FSH junto com a ultrassonografia de contagem de folículos podem dar uma ideia de quão grande é sua reserva ovariana, embora esses exames nem sempre sejam 100% precisos.)

Quando estiver pronto para iniciar um ciclo de congelamento de óvulos, você vai à clínica de fertilidade no segundo ou terceiro dia da menstruação. Durante esta consulta, eles verificam quantos folículos você tem em cada ovário e fazem exames de sangue para verificar seus níveis hormonais. Se tudo estiver certo, você será instruído a aplicar injeções e retornar ao consultório médico para fazer outro ultrassom e exame de sangue. Normalmente, você precisa ir à clínica a cada dois ou três dias e, em seguida, terá sua recuperação dentro de 10 a 14 dias após o início das injeções de hormônio. No dia da sua recuperação, você normalmente é anestesiado e, ao acordar, o médico relata quantos óvulos eles recuperaram. Eles observam seus ovos durante a noite em um laboratório para ver se algum dos ovos imaturos se transforma em ovos maduros e, no dia seguinte, eles dizem quantos ovos maduros eles recuperaram. (Apenas óvulos maduros podem ser congelados porque óvulos imaturos não podem se tornar embriões.) Claro, este é apenas um resumo - o processo parece diferente para cada paciente.

Em outubro de 2019, uma vez que meu médico examinou meu folículo a contagem era alta o suficiente (eu tinha 15), fui aprovado para iniciar meu primeiro ciclo de congelamento de óvulos. A primeira vez que tive que me injetar hormônios sozinha no meu apartamento foi estressante. Não parecia natural me espetar com uma agulha (e três vezes ao dia, nada menos). Além disso, algumas das injeções queimaram e fizeram minha pele formar uma pequena erupção na pele.

Dito isso, me acostumei rapidamente. Continuei a trabalhar em tempo integral e a maioria das pessoas no trabalho não sabia o que estava acontecendo - comprei suéteres grandes para esconder meu estômago inchado e machucado (um efeito colateral das injeções hormonais) e tentei manter a esperança e a calma. Eu fiz todas as injeções sozinha, mas também tinha um sistema de apoio incrível ao meu redor; meus melhores amigos e família estavam lá para mim em cada passo do caminho.

Após 14 dias de injeções, finalmente chegou a hora de minha recuperação. Meu médico e eu decidimos que minha meta deveria ser ~ 15 óvulos maduros, porque é assim que muitos óvulos congelados a maioria dos médicos de fertilidade recomenda (se você tiver menos de 35 anos) para aumentar suas chances de ter pelo menos um filho. Quando você estiver pronto para usar seus ovos congelados, apenas uma certa porcentagem sobreviverá ao processo de descongelamento. Destes, um certo número pode fertilizar e formar embriões. Destes, um certo número de embriões pode ser implantado em seu útero e começar a gestar.

Depois do meu primeiro procedimento de recuperação, meu médico me disse que eles retiraram 11 óvulos e que me informaria mais tarde como muitos desses ovos estavam maduros.

No dia seguinte, recebi a ligação: apenas quatro dos meus 11 óvulos estavam maduros. Meu médico disse que não sabia por que isso aconteceu, além da minha endometriose. Ele me encorajou fortemente a fazer um segundo ciclo porque quatro óvulos não eram suficientes. Eu estava na cama ouvindo suas palavras e desabei.

É difícil explicar a sensação de dor e derrota que senti naquele momento. - E se eu não puder ser mãe? repetido inúmeras vezes em minha mente.

Assim que recuperei minhas forças, decidi passar por outro ciclo. A essa altura, era quase feriado.

Felizmente, todos os meus exames de sangue e ultrassom pareciam promissores - dessa vez eu até tinha 17 folículos. A coleta foi bem e eles conseguiram 12 ovos. Eu estava esperançoso até que meu médico me ligou no dia seguinte e pediu que eu fosse ao consultório. Meu coração começou a bater no meu peito.

No dia seguinte, ele teve mais notícias ruins: eles recuperaram 12 ovos, mas apenas cinco estavam maduros. Mais uma vez, ele não tinha certeza de por que isso aconteceu, além da minha endometriose potencialmente desempenhando um papel. Ele não recomendou um terceiro ciclo porque disse que meu corpo precisava descansar.

Meu coração se partiu. Eu estava com raiva porque os médicos não tinham as respostas.

Durante os dois ciclos, pensei muito sobre minha futura filha. Pensei em como eu estava lutando muito para termos uma vida boa e feliz juntos, e como minhas ações estavam moldando nosso futuro - por exemplo, em vez de escolher me casar com minha ex, deixei um relacionamento tóxico para que ela tivesse um relacionamento saudável para admirar. Ou como eu estava fazendo isso para poder segurá-la em meus braços quando ela respirar pela primeira vez. Eu a imaginei chegando aos 20 anos com o coração partido ou quando ela sentiu que sua vida estava desmoronando e como eu contaria a ela sobre este ano que me mudou, para lembrá-la de onde ela vem e quão forte ela é. Eu diria a ela o quanto a amava antes de conhecê-la.

Eventualmente, eu me recuperei. Eu me deixei sentir orgulhosa por passar por dois ciclos de congelamento de óvulos com nove ovos congelados e dar tudo de mim.

Enquanto isso, as injeções hormonais intensificaram a dor da minha endometriose. Eu quase podia sentir isso crescendo dentro de mim. Agora, eu estava pronto para enfrentar a cirurgia. (Relacionado: Lena Dunham fez uma histerectomia completa para parar a dor da endometriose)

Indo para uma segunda cirurgia

Cerca de um mês após meu segundo ciclo de congelamento de óvulos, em janeiro de 2020, foi hora de cirurgia. Demorou 3,5 horas e a doença não estava apenas nos meus órgãos reprodutivos - também estava no meu apêndice, perto dos meus rins e na minha bexiga. Meus ovários estavam presos ao meu útero e parede abdominal. Eles operaram 10 órgãos diferentes naquele dia. A boa notícia é que meu cirurgião foi capaz de extirpar toda a doença.

Felizmente, ele me disse que acredita que minhas chances de engravidar aumentaram agora que a doença foi removida. Ele acredita que poderei engravidar naturalmente ou por fertilização in vitro ou outros tratamentos de fertilidade quando estiver pronta.

Isso é comum: muitas pessoas com endometriose vêem seus níveis de AMH aumentar após uma cirurgia de excisão de endometriose bem-sucedida. , de acordo com Extend Fertility. A cirurgia não apenas trata a dor associada à endometriose, mas também pode aumentar suas chances de engravidar naturalmente, bem como por meio de fertilização in vitro ou outros tratamentos de fertilidade.

O desafio é que, como as pessoas perdem óvulos todos os anos, a doença pode eventualmente crescer novamente (não há como saber agora se isso acontecerá), é impossível saber quantos anos eu ainda tenho para conceber - eu poderia ter mais 12 ou três anos e não saberei até que esteja pronto tentar. Como meu médico de fertilidade me disse uma vez: "Mulheres que têm apenas um óvulo em seu corpo ainda podem conceber; tanto sobre conceber é sorte." (Relacionado: tudo o que você precisa fazer no ano antes de engravidar)

E, claro, sempre há a chance de que minha endometriose volte a crescer como depois da minha primeira cirurgia. Essa é apenas outra incerteza com a qual terei que conviver por enquanto.

Olhando para o futuro

Quero outras mulheres que possam estar passando por uma jornada semelhante (congelamento de óvulos, tratamento de endometriose ou lutando com a fertilidade por conta própria) para saber que não estão sozinhos. É uma jornada infernal, mas você pode sair dela mais forte e talvez até uma versão mais alta de você - para que você também possa dar voz àqueles que ainda não estão prontos para que a sua seja ouvida ou para aqueles cujas vozes estão sendo silenciados ou dispensados.

Apesar de tudo o que aconteceu no ano passado, durante a minha jornada de congelamento de óvulos, fui capaz de levar minha carreira para o próximo nível e me destacar em um trabalho que adoro. Mudei-me para uma nova cidade (NYC de Tel Aviv), desenvolvi uma rotina constante de exercícios e aprendi a amar como me sinto em meu corpo. Depois de morar na cidade de Nova York pelos últimos quase dois anos, estou me mudando de volta para Tel Aviv este mês com minha empresa para iniciar um novo capítulo. Eu também fiz novas amigas que são como almas gêmeas para mim - elas se ofereceram para ir às consultas médicas e até mesmo se ofereceram para aplicar minhas injeções se eu estivesse com muito medo.

Essa jornada mudou a mim e a mim ' eu me tornei a melhor versão de mim mesmo. Criei uma bela vida em meio ao caos. Por isso, sou grato, mas também orgulhoso.

Isso ressoa? Sinta-se à vontade para entrar em contato com o autor, Jess Katz, por e-mail.

  • Por Jess Katz

Comentários (3)

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  • carísia magna
    carísia magna

    Bom o produto

  • Carmina K. Wassem
    Carmina K. Wassem

    Entrega super rápida

  • sássia schreiber
    sássia schreiber

    Muito bom mesmo

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